Es muy gratificante tener las plantas medicinales a la mano y que mejor opción que nuestra balcón o terraza, además de decorar, nos aportarán un agradable aroma y podremos utilizarlas directamente para nuestras infusiones y guisos.
Lo ideal es poner plantas aromáticas, ya que además de tener múltiples usos medicinales son muy resistentes y la mayoría se pueden tener en el exterior. Elegiremos preferentemente una orientación soleada, ya que estas plantas gustan en sus emplazamientos naturales de zonas soleadas.

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Romero: El romero tiene una floración intensa al comienzo de la primavera y embellecerá nuestra terraza con sus flores azules violáceas, pero podremos verlo florido durante prácticamente todo el año. El romero aguanta bien en el exterior.
Nos servirá en infusiones tonificantes, caloríficas, antirreumáticas, hepáticas, activador de la memoria y gran antioxidante por lo que se le ha llamado el ginseng español.
En cosmética podemos macerar unas hojas en aceite y darnos friegas y masajes que mejorarán el estado de nuestra piel y activarán la circulación. Una infusión de romero en el agua de aclarado fortalecerá nuestro cabello, además de ser un remedio eficaz contra la caspa y un magnífico acondicionador del cabello.
En cocina podemos poner unas hojitas frescas en multitud de guisos que le darán un toque de sabor y mejorará la digestión de platos pesados: sobre ensaladas, sobre la pasta o legumbres, sobre salsas. Me gusta poner unas ramitas de romero fresco en el aceite de oliva y con el aliñar las ensaladas o las verduras, dan un toque de sabor muy especial.

Tomillo: El tomillo es menos vistoso que el romero, ya que es un pequeño arbusto de aspecto bastante leñoso. Florece hacia principios de mayo con pequeñas flores rosadas o blancas. Proporciona un aroma agradable e inconfundible, y al olerlo decían los antiguos griegos que se elevaba el ánimo. Se da bien en el exterior y le gusta el sol.
El tomillo siempre ha sido valorado por sus cualidades antisépticas y es considerado como un antibiótico natural por su contenido en timol un fenol de gran acción desinfectante. Podemos utilizarlo en nuestras infusiones anticatarrales, también es digestivo y evita las putrefacciones y fermentaciones intestinales, así como para lavar y desinfectar heridas, es muy útil en enjuagues bucales para prevenir las aftas o tratarlas así como en gingivitis o sangrado de encías.
Me encanta añadirlo sobre las sopas en invierno ya fuera de la cocción les da un toque aromático de sabor y contribuirá a prevenir los enfriamientos y catarros invernales. Igualmente se puede añadir a nuestros platos para mejorar su sabor y digestión: ensaladas, legumbres y pastas.

Menta: La menta y sus diversas especies: menta piperita o la verdadera menta y de olor y sabor más intenso, menta poleo, menta sativa o hierba buena, será un acierto tenerla en nuestra terraza, ya que poseé un refrescante y agradable aroma, además de regalarnos con sus hojas de intenso color verde. La veremos florecer en espigas durante todo el verano. La menta gusta de zona entre sol y sombra y de más agua que otras plantas aromáticas, lo veremos porqué sus hojas son más grandes y de tacto más suave que las de romero o tomillo por ejemplo.
La podemos utilizar en infusiones y será de gran ayuda para las digestiones pesadas, ya que su acción refrescante contribuye a aliviar la sensación de ardor tras una pesada comida. Además es un buen estimulante de las funciones hepáticas y contribuye a eliminar los gases. Es una buena analgésica en dolor de cabeza y muelas pudiendo utilizarla para ello masticando la hoja. Muy buena antiséptica y descongestiva para incorporarla en las infusiones anticatarrales. Las hojas y tallos machacados podemos ponerlas sobre las picaduras de insectos para el alivio del dolor. No se debe consumir durante el embarazo, ni a menores de cinco años.

Melisa: Parecida a las mentas, ya que es de la misma familia botánica, pero con un olor alimonado, que la ha hecho recibir también el nombre de toronjil. Su aroma es cítrico, delicado y hasta podríamos decir que elegante. Es un placer frotar sus hojas y acercar a nuestra nariz para percibir este fino aroma.Aunque parece delicada es muy resistente y aguanta bien en exterior incluso con heladas y nevadas. Se propaga muy bien como las mentas, por lo que es mejor tenerla en maceta o macetero o en un lugar acotado del jardín pues se extiende mucho. Recogeremos sus hojas cuando comiencen a aparecer las primeras florecillas blancas, lo que sucede al comienzo del verano, e incluso podemos obtener hasta tres cosechas hasta mediado el otoño.
La melisa la podemos utilizar en infusión y cuando la utilizamos fresca nos comunica todo su delicado y sutil sabor a nuestra infusión.
La melisa es digestiva y relajante, mejora nuestras digestiones y otras molestias tales como gases, y es muy útil para un sistema digestivo sensible sobre todo cuando está influenciado por alteraciones nerviosas, tales como colon irritable. Es importante que cuando comamos y realicemos la digestión estemos en un estado de calma y relajación y en esto la melisa puede sernos de gran ayuda.
Además de calmar los nervios ayuda a soltar las tensiones musculares, y es de gran beneficio para las personas que sufren de ansiedad, inquietud o depresión, ayuda a conciliar el sueño y calma los dolores de cabeza.

Salvia: Imprescindible en nuestra terraza o jardín, ya que su nombre significa salvadora y hay un dicho popular que dice “Como es que ha muerto si tenía salvia en el huerto”. Inconfundibles sus hojas de aspecto plateado y con su característica rugosidad y su peculiar aroma. Tiene una bella floración con flores azul violáceas, requiere una maceta algo más grande para ello. La cosecharemos en el momento de la floración con hojas y flores. Aguanta también muy bien en el exterior.
La salvia es una gran aliada del cuidado de la piel y las mucosas con un efecto antiséptico, astringente y antiinflamatorio, por lo que es muy útil en el cuidado de afecciones de boca y garganta, tales como faringitis, aftas o gingivitis. Favorece además la cicatrización y la desinfección de piel o mucosas alteradas. Es una buena planta digestiva y se utiliza también en el tratamiento de la diabetes. Una gran aliada de la mujer ya que regula y favorece la menstruación y por ello se le atribuyen cualidades fertilizadoras. Es estrogénica por lo que será muy útil en la etapa de la menopausia. Es galactófuga y ayuda a retirar la leche en la lactancia.
En cocina también se utiliza dando un toque especial a los asados y a la pasta.

Orégano: Muy conocido y utilizado como planta condimentaría en la cocina, pero tenerla en maceta o en el jardín nos puede proporcionar otros muchos y variados usos.
El sabor y el olor del orégano fresco y recién cosechado es inigualable y mucho más intenso y aromático que el que se suele utilizar en los frasquitos de especias.
Aguanta muy bien en el exterior y le gusta la disposición soleada. Florece bien entrado el verano pues necesita calor para su floración. Recogeremos la parte del extremo florida que es más aromática, pero cuando no tenga flor también podemos usar sus hojas que siguen teniendo también mucho aroma y sabor.
El orégano es conocido por el sabor que aporta sobre todo a la pasta, pero es indispensable en otros muchos platos, me gusta mucho ponerlo en las legumbres y cocinar estas solo con verduras, ya que el sabor característico de los embutidos que se añaden a los potajes y guisos de legumbres, es proporcionado en buena parte por el orégano que se utilizaba tradicionalmente para conservar los mismos. Es riquísimo en la salsa de tomate, por supuesto sobre los platos de pasta, sobre verduras hechas a la plancha con un poco de salsa de soja y orégano espolvoreado por encima.
El orégano es un gran antibiótico natural, ya que como el tomillo contiene timol, un fenol de gran acción antiséptica y desinfectante, por ello en muchos pueblos existen recetas tradicionales a base de orégano para tratar catarros rebeldes. Así que no solo utilizaremos el orégano para condimentar la pasta sino también para realizar infusiones catarrales o para tratar procesos infecciosos. El orégano es un buen digestivo y carminativo, por lo que tomado en infusión sólo o junto a otras plantas digestivas, nos ayudará a mejorar nuestra digestión.

Albahaca: Es común la presencia de la albahaca en balcones y jardines, sobre todo por la cualidad de repeler insectos, pero son menos conocidas sus cualidades terapéuticas.
Es una planta procedente de Asia y la India, es decir de países cálidos, por lo que no aguanta las heladas y pasa mal el invierno, además suele tener un ciclo anual o bianual, por lo que tendremos que plantarla de nuevo o guardar las semillas. Le gusta estar entre sol y sombra y requiere algo más de riego que otras especies aromáticas como el romero, tomillo o la salvia.
Me gusta tener una gran maceta de albahaca cerca de la entrada de la casa, pues según la tradición ayurvédica es la planta protectora del hogar y la famila y era una planta venerada y sagrada por sus grandes aplicaciones medicinales y terapéuticas.
Además de ser un exquisito acompañamiento de diversos platos como la famosa salsa pesto, también proporciona un agradable toque a otros platos como en el arroz con verduras, en la ensalada, o macerada en el aceite de oliva de nuestros aliños.
En infusión nos proporciona una tranquila y favorable digestión, ya que se recomienda para dispepsias digestivas de origen nervioso y es además benéfica para los gases. Es una gran reguladora del sistema nervioso, por lo que combate el insomnio, los vómitos y el vértigo además de aliviar la fiebre. El aceite esencial que contiene actúa también en infecciones respiratorias y se pueden realizar enjuagues contra hongos de boca y garganta. La infusión de albahaca genera más leche en madres que amamantan, y se puede utilizar en forma de cataplasma para aliviar la irritación del pezón, además alivia los dolores de parto además de acelerarlo.

Manzanilla: Existen variedades de manzanilla más resistentes para tenerlas en balcones, terrazas o jardín que la manzanilla llamada camomila, ya que esta planta es anual y de hojas finas y no aguanta el frío del invierno y no la tendremos de forma perenne, estas otras variedades son las llamadas santolinas o botoneras, muy cercanas a la manzanilla y de cualidades y usos parecidos y que resistirán muy bien los fríos del invierno. Cosecharemos sobre todo en verano sus botones florales amarillos cargados de aceite esencial, pero sino en invierno también podemos echar manos de sus hojas que siguen ofreciéndonos su aroma.
La manzanilla es una gran aliada para nuestras digestiones, es una protectora de las mucosas digestivas sobre las que ejerce un efecto calmante y antiinflamatorio, especialmente en gastritis y úlceras gástricas. Estimula las secreciones digestiva y especialmente por su sabor amargo los jugos biliares. Calma los dolores menstruales y los de otro tipo y ejerce un efecto antiespasmódico y relajante sobre las vísceras intestinales, en definitiva un gran antiinflamatorio natural. En uso externo podemos utilizarla para lavar piel y mucosas por su acción calmante y desinfectante suave. Gran aliada en el cuidado facial y podemos utilizarla como tónico en el cuidado y limpieza facial diaria.

Perejil: La variedad más resistente que aconsejo para terrazas es la del perejil rizado, además en el jardín no es atacado por los caracoles que si afectan al perejil común.
El perejil es una planta muy utilizada en la cocina para dar sabor a nuestros platos, pero podemos utilizar también sus cualidades medicinales.
Es una planta muy rica en clorofila de efecto detoxificante y absorbente de olores, de ahí lo de masticar perejil tras comer ajo. Las magníficas cualidades de la clorofila y además la riqueza en vitaminas como la vitamina C, han de ser aprovechadas si lo utilizamos casi en fresco, o con poco calentamiento, añadir pues al final de la cocción, ya que si vemos que su color verde brillante pasa a verde aceituna ya la clorofila se habrá oxidado y la vitamina C se habrá perdido. El perejil tiene además gran riqueza en calcio y otros minerales, por lo que nos aporta sus cualidades alcalinizantes y remineralizantes. Es además un gran diurético y depurativo. Se ha de utilizar en pequeñas cantidades, pues si no puede ser un irritante para el riñón.
Se utiliza también con fines cosméticos, como por ejemplo la infusión de perejil o su licuado sirve para aclarar las manchas, también en mascarillas antiarrugas y antiacné por su riqueza en clorofila, flavonoides y vitamina C.

Encontraremos estas plantas en los viveros en la sección de aromáticas, procuraremos que sean de origen ecológico, así como también utilizaremos tierra y abonos orgánicos para su mantenimiento.

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